The Pre-Forum has started!

25 01 2009
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We are on time and we are on track. The official ceremony to start the Pre-Forum Fé’namazônia full of life and colour took place on Saturday, 24 January. Two people who were there, Ghislain Tshikendwa Matadi SJ from Africa and Sergio S. Sala SJ from Europe (who lives in Brazil), tell us of the joy and festivity of the initial ceremony.

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French

En marge du Forum Social Mondial qui aura lieu à Belem au Brésil (27 janvier -1er février 2009), la famille ignatienne a prévu de se rencontrer du 24 au 27 janvier 2009. C’est donc dans l’après-midi du samedi 24 janvier que le pré-forum a commencé dans l’enceinte du Grand Séminaire Pie X. Le thème général en était : « Foi religieuse et défense de la vie ». L’assistance d’Afrique et Madagascar y a été représentée par une délégation de sept personnes.

J’ai aimé la joie et la fraternité qui ont caractérisé l’ouverture du pré-forum. Tout s’est passé dans la simplicité, la concorde et la joie. Je revois encore le sourire des participants venus du monde entier : Asie, Europe, Amérique, Afrique, océanie. Ce fut le temps des retrouvailles pour les uns et de nouvelles connaissances pour les autres. On pouvait voir les gens prendre les photos et se saluer fraternellement.

Un petit orchestre a agrémenté la soirée. Les participants ont spontanément envahi la piste, montrant ainsi que la diversité est une richesse à exploiter pour construire un monde où règnent la justice et la paix.   Le mot d’ordre que la délégation africaine a choisi est éloquent : « Un leadership fort pour nourrir les nouvelles espérances en vue de la paix et de l’unité ».

Oui ! J’ai retrouvé la joie et la spontanéité africaines! Que de ce genre de rencontres naisse réellement un monde de justice et de paix ! Un autre monde est possible ! A nous tous d’y travailler, dans l’unité et la concorde.

(Ghislain Matadi SJ, Coordinateur de l’Apostolat Social d’Afrique et Madagascar)

Italian

125 partecipanti al Pre-Forum provengono da 30 paesi d’ogni parte del mondo. Costituiscono una comunità  variopinta e molto eterogenea ma unita da un pensiero comune: un altro mondo è possibile.

Oggi c´e stato il primo momento d’incontro e conoscenza. Le presentazioni per zone geografiche, pur brevi e preparate in pochi minuti, sono state indicative del clima che si respira nel proprio luogo d’origine. I delegati africani vogliono unità  e pace; gli europei sperano che il vecchio continente sia più accogliente e integrato; gli indiani chiedono terra e vita per ogni popolo e razza; i latino-americani sollevano il problema dell’acqua, simbolo di vita che unifica tutti i paesi; i brasiliani, ospiti dell’evento, sottolineano le disuguaglianze ancora presenti in questo pur ricchissimo paese.

Una nota d’attenzione va data ai numerosi indiani, presentatisi con l’uniforme del SAPI (Iniziative dei Popoli Sud Asiatici), gruppo di cui abbiamo già  fatto accenno e di cui scriveremo meglio nei prossimi giorni.

Tutti i partecipanti sono invitati a ragionare insieme sul trinomio fede-religione-difesa della vita, a creare legami tra le varie associazioni presenti, a partecipare al FSM preparando assieme i tre eventi organizzati dalla famiglia inaziana per il 29 gennaio.

L’arcivescovo di Belem ha voluto essere presente alla serata inaugurale, spendendo parole d’apprezzamento per l’opera dei gesuiti in Amazonia e di incoraggiamento a tutti i partecipanti. Infine ha  impartito la benedizione sull’inizio dei lavori del Pre-Forum. (Sergio S. Sala SJ, Brazil)

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pictures by Anselmo Dias SJ

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Creation and the Exodus: two complementary traditions

23 01 2009
by Fernando Franco
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It was a good idea to reach Belem a day and a half earlier. One has more free time and the physical clock gets more time to adjust itself and a busy Jesuit gets the leisure to roam this beautiful vast city of two million people. A group of us decided to attend the morning lectures at the ‘World Forum on Theology and Liberation’, a gathering of ‘progressive’ theologians as they like to call themselves. The Forum meets just before the World Social Forum begins, and this year has attracted more than 900 participants from all over the world.

A theology professor from South Africa presented an insightful and provocative presentation on the ethical implications of sustainability with three examples. The first referred to the unfortunate fact that in many slums of South Africa buckets are used to collect night soil, a euphemism used also quite often in India to describe human waste. Human dignity, he said made it peremptory to stop this practice and provide all human beings with decent sanitation. The second example dwelt with a recent official survey on the water quality of drinking-water reservoirs in South Africa. The conclusions were devastating: the level of the water toxicity was very high. Mining and residual waters were contaminating the reservoirs. The third example talked about the cholera outbreak in Zimbabwe, and the danger that the flood of immigrants into South Africa would become a vehicle of transmission of the terrible disease.

In all the three examples, water was the key element but the role it played was quite different. Poor people need more water to have proper sanitation and some greens may not see it as a problem of ecology. Developing the mining industry had polluted the water and hence ‘development’ was against taking care of the earth. Lack of clean water in a neighbouring country was raising an issue of health in South Africa. The issue of water raises apparently contradictory claims.

The South African professor passionately defended a vision that took a balanced view between those who defend anti-poverty programmes and those who talk of creation per se. We need to integrate these two approaches: the need to give justice and dignity to people and to take care of the earth (water). Both ‘justice to the poor’ and justice to the earth were two complementary sides of one whole. We Christian need to read together the account of creation in Genesis and the account of the people’s liberation in Exodus.

This is going to be a forceful debate at this pre-Forum because it is a debate that is considerably weakening the forces of those who are committed to fight for both.





Outro mundo è urgente – Carta do P. Ernesto Cavassa SJ

10 01 2009

Publicamos em seguida a carta enviada pelo P. Ernesto Cavassa SJ, Presidente da CPAL, aos Jesuitas e colaboradores reunidos em Belém do Pará pelo Pré-Forum Fé’namazônia e pelo Foro Social Mundial.
Em sua mensagem, o P. Cavassa examina com muita lucidez os efeitos da recente crise financiera mundial, indicando as conseqüências para os países da America Latina e as dificultades que os mais pobres terão que enfrentar. “Para eles essa crise global, a maior depois da recessão de 29, é uma questão de vida ou morte.”
Diante dessa realidade desafiadora, a Companhia de Jesus e seus colaboradores na missão devem trabalhar seriamente e concientes que o “outro mundo ao que aspiramos não é só possível mas urgente”.

OUTRO MUNDO É URGENTE

No final deste mês de janeiro, em Belém do Pará, realizar-se-á o nono Foro Social Mundial, reunindo mais uma vez todos aqueles homens e mulheres de boa vontade, que consideram que “outro mundo é possível”. Durante o pré-foro, seguindo a tradição de encontros anteriores, um “dia inaciano” reunirá aos que participam das diversas redes apostólicas inacianas e que estão contribuindo, a partir de nossa espiritualidade e missão, com uma proposta que vá além do mero protesto. A crise financeira atual, que envolve de um modo ou outro todos os países, está clamando por outro mundo, que não é só possível mas urgente … (continuar a ler aqui)

Os documentos citados:

Pontifício Conselho «Iustitia Et Pax», Nota Da Santa Sé sobre Finanças e Desenvolvimento na Vigília da Conferência da Onu Em Doha
Los Provinciales Latinoamericanos de la Compañía de Jesús, Carta sobre el Neoliberalismo en América Latina (en espanhol)

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