El Padre General escribe al Superior de la Amazonia

7 04 2009

El Superior General de la Compañía de Jesús, P. Adolfo Nicolás, ha enviado el día 27 de marzo una novedosa carta al P. Roberto Jaramillo sj, Superior de la Región Amazónica.

P. Adolfo Nicolás

P. Adolfo Nicolás

En su carta, el P. General  responde al mensaje y a la carta que los organizadores del “Preforo” y del “Día Ignaciano” dirigieron a los(as) amigos(as) y colaboradores(as) y en particular a la Compañía de Jesús (click aquí para conocer la carta-mensaje enviada desde Belém), con motivo del encuentro que se tuvo en Belém, Brasil, en el marco del Foro Social Mundial – FSM, el pasado mes de enero.

El P. Nicolás hace ver la consonancia del mensaje con la última CG35 en relación a la vocación universal de todos los jesuitas y a los desafíos que se nos plantean, particularmente en lo que nos toca a la reconciliación y a la búsqueda de alternativas al sistema imperante, incapaz de superar la pobreza y responder a la problemática ambiental del planeta.

La carta destaca los tres temas en torno a los que giró el FSM y el “Preforo” realizado en Belém como son: la ecología, los pueblos indígenas y la Amazonia, recordándonos el compromiso que tenemos frente a los organismos internacionales que pasa necesariamente por una opción de vida desde nuestro cotidiano. Al final, el P. General nos recuerda: el valor de los pueblos indígenas para nuestras civilizaciones, invitándonos a renovar nuestra opción por ellos, la decisión de la CPAL de tener como prioridad la Amazonia y nos invita a ser generosos con esta Región jesuitica de la Amazonia contribuyendo así a la misión Universal de la Compañía.

Fuente: CPAL (www.cpalsj.org)

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El Foro Social Mundial y la agenda de la CPAL

27 02 2009

Carta de P. Ernesto Cavassa SJ, Presidente de la CPAL

Del 27 de enero al 1 de febrero se realizó el IX Foro Social Mundial (FSM) en Belém do Para, en la Amazonia brasileña. Como los anteriores, desde el primero realizado en Porto Alegre (2001), este nuevo mega evento convocó millares de personas (130,000 mil, según los organizadores), de unos 140 países, para manifestarse en favor de alternativas sociales inclusivas y compartir experiencias y reflexiones en las cerca de 2000 actividades de distinto tipo: seminarios, conferencias, eventos culturales y representaciones artísticas que se dieron a lo largo de sus cinco días de duración.

Esta edición 2009 será recordada por desarrollarse en el contexto internacional de la crisis financiera actual (tema que reunía en Davos al mismo tiempo a los representantes del G 20), por la presencia masiva de representantes de pueblos y organizaciones indígenas y por la incorporación de nuevas generaciones en sus actividades. Se trata de “una juventud más consciente de su responsabilidad política”, según destaca François Houtart, sacerdote y sociólogo, uno de los referentes del FSM de cuyo consejo internacional forma parte desde su fundación. Los temas ecológicos ocuparon un gran espacio ya que uno de los objetivos fijados fue justamente la defensa de los ecosistemas.

Cuando se ha referido al FSM, la prensa ha centrado su atención en las noticias de destaque (como la presencia de cinco presidentes latinoamericanos que, de hecho, resultó irrelevante para los objetivos del Foro), resaltando los elementos más controversiales o las naturales limitaciones que supone un encuentro de esta naturaleza. Ha dejado de lado, sin embargo, la importancia de este inmenso taller productor de nuevo pensamiento colectivo.  Houtart evalúa los resultados de este modo: “diríamos que la ‘infraestructura mental y colectiva’ de los movimientos sociales alternativos del mundo ha dado otro paso importante en Belém, quizás ayudados en esta ocasión por una crisis mundial de grandes dimensiones que ha puesto en entredicho como pocas veces, probablemente como nunca antes, el sistema capitalista neoliberal que el FSM rechaza y al que trata de buscar alternativas desde su creación en el 2001…las circunstancias históricas han jugado a favor del FSM y del aglutinamiento de los movimientos sociales que lo componen tanto en su conciencia como en sus estrategias de acción”.

La red apostólica ignaciana se hizo presente también en esta nueva edición del FSM, con cerca de 130 participantes procedentes del mundo entero. Hubo una destacada participación de la Conferencia Jesuita de Asia Meridional gracias a la delegación de South Asian Peoples’ Initiative (SAPI) que aportó 29 personas (jesuitas, religiosas, directores de obras). Estuvieron presentes también jesuitas y colaboradores de Europa, África y Asia Oriental, miembros del Servicio Jesuita para Refugiados (JRS África Oriental e Italia), de Fe y Alegría y del Secretariado Social Jesuita. Como es natural, la mayoría de los participantes fueron de Brasil y de otros países de América Latina, incluyendo nuestros dos miembros permanentes del equipo central de la CPAL, los PP. Alfredo Ferro y Martinho Lenz. Han sido presencias significativas en  la red apostólica algunas agencias de cooperación europeas, que además nos han apoyado  en esas actividades: Magis, Entreculturas, Alboan y Jesuitenmission, a quienes va nuestro profundo reconocimiento.

Para prepararse colectivamente a la participación en este evento, la red organizó un Pre-Foro que se realizó los días previos, siguiendo la tradición de Mumbai (2005) y Nairobi (2007). El Pre-Foro Fe n’Amazônia centró su atención en el tema “Fe(s) religiosa(s) y defensa de la vida” y fue organizado por la Región Jesuita de la Amazonia (BAM). Además de los participantes de la red, asistieron a él otras 100 personas más (sacerdotes diocesanos, religiosos y laicos) que viven y trabajan en la Amazonía. Esta gran participación es fruto de la labor inter-institucional e inter-congregacional que inspira las acciones de la BAM.

En el Pre-Foro se presentaron seis experiencias de tres continentes: Vicaria del Sur de Caquetá (Colombia); las Hermanas de Nuestra Señora de Anapú, Pará (Brasil); el Equipo inter-institucional itinerante de Amazonia; el Consejo Indígena de Roraima (Consejo Indígena de Roraima, Brasil); South Asian Peoples’ Initiative de la India y las religiones tradicionales africanas. Todas ellas se refirieron a procesos compartidos con aquellos marginados de la globalización imperante: indígenas, campesinos, pobladores de las periferias urbanas, refugiados, niños de la calle, los excluidos de la sociedad india de castas (los dalits, los adivasis). La reflexión sobre las experiencias fue acompañada por Marina Silva, Frei Betto y José Comblin. Una síntesis de estas reflexiones se presentó en el FSM. Además, ya durante el Foro, la red apostólica ignaciana se reunió un día para fortalecer sus lazos y reflexionar sobre los temas sociales de la pasada Congregación General 35.

¿De qué modo todo este proceso de preparación, realización y tareas pendientes puede ayudar a la agenda de la CPAL? ¿Qué puntos de inflexión se presentan como particularmente relevantes para nuestros objetivos? Podemos destacar los siguientes:

1. La Amazonía como región estratégica: sólo la Amazonía brasileña ocupa un área de más de 7 millones de km. cuadrados que corresponde al 5% de la superficie del planeta y casi el 40 % de la región sudamericana. Posee el 20 % de la disponibilidad mundial de agua dulce no congelada y el 34 % de las reservas mundiales forestales. Su diversidad de ecosistemas la hace una de las regiones más atractivas del planeta; cerca de la tercera parte de todas las especies de fauna y flora se encuentran en la cuenca amazónica. El sistema fluvial amazónico está constituido por más de un millar de ríos, incluido el más largo del mundo: el Amazonas, desde su nacimiento en el Perú. La cuenca amazónica abarca, además, otros ocho países sudamericanos que forman parte de la pan-Amazonía. Para la CPAL, la prioridad de esta Región, en clave pan-amazónica, es aún una tarea pendiente.

2. Pueblos indígenas e interculturalidad: la región amazónica es la casa de aproximadamente un millón de indígenas, de etnias y lenguas diferentes. Sólo en Brasil se han identificado 170 lenguas. Los datos de las NN.UU. nos hablan de 370 millones de indígenas a nivel mundial. La Congregación General 35 se sensibilizó ante una situación “que pone en peligro la supervivencia misma de estos pueblos”, trabajó este tema en una de sus comisiones y recomendó a las Conferencias una atención particular. Por este motivo, el sector social identificó este tema como una de sus líneas de acción: “interculturalidad, pluralismo, afro descendientes y pueblos indígenas”, como referente para futuros programas o proyectos. El FSM nos recuerda esta prioridad.

3. Justicia socio-medio ambiental y desarrollo sostenible: es otra de las líneas de acción del sector social. Estos temas aparecieron en las comisiones de trabajo del Pre-Foro en los siguientes términos: el respeto por el medio ambiente es una actitud que se debe adoptar en el día a día y eso debe iluminar tanto las decisiones personales como las acciones comunitarias; preocupación permanente por la defensa de la vida y por los derechos humanos; necesidad de fomentar un desarrollo sostenible. Se enfatizó mucho en la necesidad de una formación de los nuestros para el respeto del medio ambiente que se pueda expresar incluso en el estilo de vida. La CG 35 nos dice que, en este punto, nuestra colaboración debe tomar en cuenta “la contribución específica que la fe y la esperanza cristianas proporcionan a este tema” (Temas para el gobierno ordinario).

4. Trabajo en red: leyendo las conclusiones de las comisiones del Pre-foro, este eje transversal es uno de los más mencionados. De hecho, el mismo FSM es un encuentro de muchas redes que, durante el evento, refuerzan vínculos y retroalimentan acciones. Es evidente que los desafíos son de tal magnitud que sólo pueden ser abordados contando con las fuerzas de todos. Por ello, los participantes insisten en aprovechar las redes y articulaciones existentes antes incluso de crear innecesariamente otras nuevas. Las redes deben tener en cuenta no sólo el impulso de acciones comunes sino la formación en los diversos temas que aparecieron como relevantes y en la incidencia (advocacy) que se requiere para la formulación de políticas que permitan avanzar en el camino de otro mundo posible.

El FSM, este espacio de elaboración de nuevo pensamiento social y de utopía colectiva, nos deja al menos estos cuatro puntos para la agenda de la CPAL. Algunos coinciden ya con líneas de acción asumidas; la participación en Belem ha ayudado a reforzarlos. Otros -la Amazonia como región estratégica, por ejemplo- nos invitan a ser más audaces y proactivos a la hora de pasar esta prioridad del papel a las opciones concretas. En todos los casos, se trata de colaborar en “establecer relaciones justas” (CG 35, d. 3), utilizando para ello el extraordinario potencial que supone el carácter de cuerpo apostólico internacional capaz de convocar a muchos colaboradores para esta “misión de esperanza”.

Ernesto Cavassa, sj





My experience at the Pre-Forum

1 02 2009

By Karen Monteiro, Regional Advocacy and Policy Officer, Jesuit Refugee Service Eastern Africa region

When I was first invited to attend the Pre-Forum and World Social Forum in Brazil, I knew very little about the event and how it would benefit my work in advocacy in the Jesuit Refugee Services (JRS) Eastern Africa region. The theme for the Pre-Forum has been about indigenous peoples in the Amazon region. My work involves working for refugees and forcibly displaced persons. Could my experiences of working in human rights and with refugees add anything to these encounters? The answer is a plain and simple YES.

Karen (on the left) during the March of the WSF

Karen (on the left) during the March of the WSF

The Pre-Forum provided a great opportunity for networking with like-minded persons from various organizations and also with Jesuit Institutions I never knew existed, but which have the potential of being a powerful advocacy network, which can add value to my work in advocacy. I have learnt that the problems faced by the indigenous peoples of the Amazon region are not unique to them or to indigenous persons in other parts of the world. They are problems experienced also by refugees and displaced persons that I work with in my region. I was surprised by the fact that not many people were aware of the work undertaken by JRS. I therefore felt that the JRS-East African representation to the Pre-Forum has ensured that a wider audience, both within the various institutions of the Society of Jesus and external to it, will become aware of the work undertaken by JRS.

There was a great opportunity for sharing best practices and lessons learnt. During one of the coffee breaks, I was introduced to a Brasilian lady working with indigenous people along the Brasilian border. She described the hardships faced by the indigenous people that make them resort to negative coping mechanisms, such as drugs, alcohol and even suicide. I discussed the psychosocial work undertaken by JRS in Kakuma Refugee Camp, Kenya for refugees who were thirsty for more than just water, medicines, food and shelter. Refugees are trained to become counselors and they then provide counseling services to other refugees as well as training in counseling to ensure the sustainability of the programme. I promised to send the counseling training manuals and they can be translated into Portuguese as well as indigenous languages.

I personally feel that this event has helped to strengthen my faith and also my commitment to the work I am doing. The Ignatian Day and reflection on GC35 ‘Reconciliation with Creation´ has stirred up great interest within me to learn more about environmental issues and how they link with human rights. This is especially important when working with refugees and seeing the environmental degradation caused by refugee camps. We need to be involved in the research that is already being carried out on refugees and the environment.

I believe that this meeting would only be a disappointment if we leave Brasil and do not carry out or follow through on the great ideas that have come about from the meeting. I am very eager to enlist the contacts I have made for advocacy purposes which benefit my region. I am eager to ensure that people learn more about the work of JRS. I am also very eager to ensure that I maintain the good friends – from all corners of the world, of all languages and ages – that I have made in this beautiful region of the world.





Un incontro speciale

1 02 2009

di Giuseppe Riggio SJ

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Il Foro Sociale Mondiale di Belém era stato annunciato come quello in cui la partecipazione delle popolazioni indigene sarebbe stata la più alta rispetto alle edizioni precedenti. Ed in effetti le previsioni sono state confermate e la loro presenza è ben visibile nel territorio del Foro, in modo particolare nell’Università Federale Rurale dell’Amazzonia (UFRA) dove si trova il campo del CIMI (Consiglio Indigenista Missionario) che ospita circa 2.000 persone di diverse popolazioni indigene. Il Foro si è perciò tradotto in un’occasione speciale di incontro e scambio per persone appartenenti a diverse popolazioni indigene.

In questo contesto vanno sicuramente ricordati i due incontri che hanno avuto luogo in questi giorni tra la delegazione di SAPI (South Asian Peoples’ Initiative), composta da 29 membri appartenenti a popolazioni indigene indiane (Tribali, Dalit e Adivasi), e le popolazioni indigene dell’Amazzonia. Questo contatto, reso possibile grazie all’aiuto e coinvolgimento dei membri dell’Equipe itinerante, ha costituito qualcosa di veramente significativo per entrambe le parti, che, al di là delle distanze geografiche e delle differenze culturali, hanno scoperto di avere molto in comune dato che devono condividere le medesime difficoltà e confrontarsi con le stesse sfide. Il tema della terra, del rispetto dell’ambiente, dello sviluppo sostenibile si sono rivelati comuni, così come comuni sono le risposte proposte e le vie suggerite.

Parlando con alcuni membri della delegazione SAPI ho potuto cogliere quanto importante sia stato per loro questo incontro. La calorosa accoglienza, il cibo offerto in segno di profonda amicizia, l’essere chiamati parentes (membri della famiglia in portoghese), i doni ricevuti, le danze tradizionali ballate in loro onore … sono state per loro attestazioni significative della comunanza di origini tra i popoli indigeni che supera tutte le barriere. In questo senso è stato davvero toccante vedere le donne indiane e quelle amazzoniche dialogare silenziosamente con gesti e sguardi.

Questo incontro tra gli indiani del gruppo SAPI e gli indigeni dell’Amazzonia non è stato certo pubblicizzato come quello dei cinque Presidente dell’America Latina, ma di certo nella vita di chi l’ha vissuto ha segnato un qualcosa di importante: una nuova consapevolezza della propria identità e dei confini del proprio mondo.





La Giornata Ignaziana

1 02 2009

di Giuseppe Riggio SJ

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Circa centoventi gesuiti, amici e collaboratori della Compagnia di Gesù si sono ritrovati insieme lo scorso venerdì 30 gennaio per partecipare alla Giornata Ignaziana, organizzata dai gesuiti della Regione dell’Amazzonia, dalla CPAL e dal Segretariato per la Giustizia Sociale a Belém do Pará in concomitanza con il Foro Sociale Mondiale.

La provenienza dei partecipanti è stata quanto mai ampia dato che erano rappresentati quasi trenta paesi e quattro continenti. Per rendere immediatamente percepibile questa grande varietà, sono stata collocate delle bandierine per ciascun Paese rappresentato in un grande mappamondo, realizzato con fagioli e altri semi tipici dell’Amazzonia. La collocazione delle bandiere ha dato l’opportunità ai partecipanti di presentarsi e presentare l’opera in cui sono impegnati. Si è avuta così una condivisione veramente interessante della molteplicità di apostolati e realtà in cui i gesuiti e i loro collaboratori operano andando dal Brasile al Giappone, dal Sudan all’India. Questo originale e suggestivo mappamondo ha accompagnato i lavori per tutta la giornata divenendo così un costante richiamo alla universalità della missione della Compagnia e al suo concreto attuarsi in determinate realtà.

La prima parte della Giornata, dopo la preghiera iniziale basata su alcuni testi tratti dagli Esercizi spirituali di S. Ignazio, è stata caratterizzata dalla presentazione fatta dal Superiore regionale della BAM, P. Roberto Jaramillo SJ, dell’Amazzonia e della presenza dei gesuiti in questa area, presentazione che ha riscosso molto interesse e apprezzamento. In seguito, i partecipanti hanno iniziato a lavorare in gruppo su alcune piste proposte da parte degli organizzatori. Tra i temi affrontati vi sono stati: la missione della Compagnia e la riconciliazione con la creazione così come trattata nella recente Congregazione Generale (decreto 3, nn. 31-36); l’Amazzonia e la possibile risposta dei

Roberto Jaramillo SJ

Roberto Jaramillo SJ

gesuiti a livello locale, di CPAL e di Compagnia universale di fronte ai bisogni di questa realtà. Su questi temi i partecipanti alla Giornata Ignaziana avevano avuto modo già di confrontarsi in parte durante il Pre-Foro Fé’namazônia e molte delle idee e proposte che erano state formulate in quella sede sono state riprese e approfondite. L’insieme delle indicazioni ricevute va nella linea di promuovere un modello di sviluppo che parta dalla fede e dai valori in cui crediamo nel rispetto dell’uomo e dell’ambiente. Per far questo si ritiene importante sviluppare ancora di più la capacità di lavorare in rete ed essere presenti e partecipi nella sfera del dibattito e decisione pubblica. A conclusione dei lavori i partecipanti hanno discusso il testo di un messaggio da inviare nei prossimi giorni a tutta la Compagnia per condividere i risultati e le indicazioni che sono emersi dalla riflessione fatta.

Un’ultima cosa importante da sottolineare è il clima di amicizia e unità che si è creato tra i partecipanti che ha reso più profondo il confronto e lo scambio sia nei momenti formali che in quelli informali.





A voice from British Guyana

30 01 2009

by Paul Marin SJ

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My name is Paul Martin. I was born in Liverpool, England, and entered the Jesuits there in 1984. I first came to Guyana, in South America in 1989 to do my Regency. After 4 challenging but very happy years of theology in Brazil I returned to Guyana in 1995 to begin working with the indigenous people there. This is the work I have been engaged in up to now.

Just as the indigenous people of the world are a small and often poorly understood group within the modern globalised world, so Jesuits that work with them are small in number and often encounter difficulties explaining, even to fellow Jesuits, the point of this work. I was delighted to accept the suggestion of my Regional Superior to attend the World Social Forum and the Pre-Forum organised by the Amazonian Region of the Society. This was an excellent opportunity to renew contact with others who are engaged in similar work to myself and at the same time to meet many whose work is very different yet whose desire to see a world in which all have access to the necessities of life is the same.

The atmosphere both at the Pre-Forum and the Forum itself has been one of joyful celebration of life built on a sincere desire to act justly, valuing the unique contribution of each individual. As Frei Betto put it so well, Christian faith is a call to share in the faith of Jesus; to understand ourselves and our lives in the light of our relationship with the Father and to allow this understanding to determine the way we act.

If I were to offer one criticism it would be to say that in emphasising the call to share the faith OF Jesus and act as he acted we cannot ignore the cross. If we wish to model our lives on the life of Jesus we need to hear his warning that “anyone who wants to be a follower of mine, must take up his cross and follow me.” Just as those who held power at the time of Jesus chose to use that power to silence him, so those who hold power in today’s world will use that power to silence the voice of those who call for a different world. Christians must therefore also have faith IN Christ. That is to say we are called to believe that the cross is not the final word. Rather Christ who was crucified is Risen. He does not rise to prove his enemies wrong – if that were the case we would be reading of his appearances to Pilate, to Caiaphas, to those who called on him to come down from the cross. Rather he rises to prove his friends right – to confirm those who followed him in the faith that they shared with him.

The new world begins not when the powerful are overthrown but when those that they seek to dominate no longer allow fear to control their lives but live in the freedom of the children of God. That is a different world that in one sense is already here and in another will always be a dream for tomorrow.

The World Social Forum could so easily become either a protest rally dominated by passionate speeches denouncing the evils of the world – or a carnival in which people for a while forget the harsh realities of life in a wild party of music and dance. Yet, in the spirit of the Pre-Forum it could also be a joyful celebration of how the world could be with a commitment to the struggle that it will take to make it so.





Opiniones

29 01 2009

Con la colaboración de Lucía Rodríguez Donate

Casi todos los participantes en el Pre-foro hablan de lo profundo que ha sido el impacto de relacionarse con personas y culturas tan distintas. No deja de haber matices que es bueno tener en cuneta. Arizete Miranda Dinelly, religiosa e integrante del Equipo Itinerante de Amazonia cree que el Pre-foro “ha sido una fuente de energía y luz en nuestro caminar”. Echa en falta “la ausencia de las mujeres y hombres sabios indígenas, los negros y los “riberinhos” de la selva”; y esto nos enseña que necesitamos “revisar nuestro respeto y compromiso con los pueblos de la Amazonia”.

Para Luis Carlos Díaz, que trabaja en el Centro Gumilla de Venezuela, “la intervención del P. Comblín me ha movido el piso y me ha parecido verdaderamente emocionante el testimonio de las Hnas. de Notre Dame que trabajan en la

Parroquia de Santa Lucia. Te hacen tener otra mirada”.

No solo se trata de una experiencia de diversidad sino como Alcinar Araujo, sacerdote diocesano y Coordinador de Pastoral Social de la Archidiócesis de Manaus confiesa “es muy importante para mi el sentimiento de formar parte de una red de gente que no estamos conformes con el mundo tal y como está y queremos construir otro entre todos”.

For Angelica Mendes, a young German woman working for JRS Eastern Africa in Nairobi, Belém has been the first contact with the Forum. She has been touched by the way people have integrated social commitment and Ignatian faith. She added that it has become crystal clear these days that “we have to go repeatedly out of our comfort zones, and come down to the level of the people we are working with.” She added that “while we were contemplating the difficulties we face in this struggle for justice, the joyful celebration of life and of God as the giver of life was central.”