El Foro Social Mundial y la agenda de la CPAL

27 02 2009

Carta de P. Ernesto Cavassa SJ, Presidente de la CPAL

Del 27 de enero al 1 de febrero se realizó el IX Foro Social Mundial (FSM) en Belém do Para, en la Amazonia brasileña. Como los anteriores, desde el primero realizado en Porto Alegre (2001), este nuevo mega evento convocó millares de personas (130,000 mil, según los organizadores), de unos 140 países, para manifestarse en favor de alternativas sociales inclusivas y compartir experiencias y reflexiones en las cerca de 2000 actividades de distinto tipo: seminarios, conferencias, eventos culturales y representaciones artísticas que se dieron a lo largo de sus cinco días de duración.

Esta edición 2009 será recordada por desarrollarse en el contexto internacional de la crisis financiera actual (tema que reunía en Davos al mismo tiempo a los representantes del G 20), por la presencia masiva de representantes de pueblos y organizaciones indígenas y por la incorporación de nuevas generaciones en sus actividades. Se trata de “una juventud más consciente de su responsabilidad política”, según destaca François Houtart, sacerdote y sociólogo, uno de los referentes del FSM de cuyo consejo internacional forma parte desde su fundación. Los temas ecológicos ocuparon un gran espacio ya que uno de los objetivos fijados fue justamente la defensa de los ecosistemas.

Cuando se ha referido al FSM, la prensa ha centrado su atención en las noticias de destaque (como la presencia de cinco presidentes latinoamericanos que, de hecho, resultó irrelevante para los objetivos del Foro), resaltando los elementos más controversiales o las naturales limitaciones que supone un encuentro de esta naturaleza. Ha dejado de lado, sin embargo, la importancia de este inmenso taller productor de nuevo pensamiento colectivo.  Houtart evalúa los resultados de este modo: “diríamos que la ‘infraestructura mental y colectiva’ de los movimientos sociales alternativos del mundo ha dado otro paso importante en Belém, quizás ayudados en esta ocasión por una crisis mundial de grandes dimensiones que ha puesto en entredicho como pocas veces, probablemente como nunca antes, el sistema capitalista neoliberal que el FSM rechaza y al que trata de buscar alternativas desde su creación en el 2001…las circunstancias históricas han jugado a favor del FSM y del aglutinamiento de los movimientos sociales que lo componen tanto en su conciencia como en sus estrategias de acción”.

La red apostólica ignaciana se hizo presente también en esta nueva edición del FSM, con cerca de 130 participantes procedentes del mundo entero. Hubo una destacada participación de la Conferencia Jesuita de Asia Meridional gracias a la delegación de South Asian Peoples’ Initiative (SAPI) que aportó 29 personas (jesuitas, religiosas, directores de obras). Estuvieron presentes también jesuitas y colaboradores de Europa, África y Asia Oriental, miembros del Servicio Jesuita para Refugiados (JRS África Oriental e Italia), de Fe y Alegría y del Secretariado Social Jesuita. Como es natural, la mayoría de los participantes fueron de Brasil y de otros países de América Latina, incluyendo nuestros dos miembros permanentes del equipo central de la CPAL, los PP. Alfredo Ferro y Martinho Lenz. Han sido presencias significativas en  la red apostólica algunas agencias de cooperación europeas, que además nos han apoyado  en esas actividades: Magis, Entreculturas, Alboan y Jesuitenmission, a quienes va nuestro profundo reconocimiento.

Para prepararse colectivamente a la participación en este evento, la red organizó un Pre-Foro que se realizó los días previos, siguiendo la tradición de Mumbai (2005) y Nairobi (2007). El Pre-Foro Fe n’Amazônia centró su atención en el tema “Fe(s) religiosa(s) y defensa de la vida” y fue organizado por la Región Jesuita de la Amazonia (BAM). Además de los participantes de la red, asistieron a él otras 100 personas más (sacerdotes diocesanos, religiosos y laicos) que viven y trabajan en la Amazonía. Esta gran participación es fruto de la labor inter-institucional e inter-congregacional que inspira las acciones de la BAM.

En el Pre-Foro se presentaron seis experiencias de tres continentes: Vicaria del Sur de Caquetá (Colombia); las Hermanas de Nuestra Señora de Anapú, Pará (Brasil); el Equipo inter-institucional itinerante de Amazonia; el Consejo Indígena de Roraima (Consejo Indígena de Roraima, Brasil); South Asian Peoples’ Initiative de la India y las religiones tradicionales africanas. Todas ellas se refirieron a procesos compartidos con aquellos marginados de la globalización imperante: indígenas, campesinos, pobladores de las periferias urbanas, refugiados, niños de la calle, los excluidos de la sociedad india de castas (los dalits, los adivasis). La reflexión sobre las experiencias fue acompañada por Marina Silva, Frei Betto y José Comblin. Una síntesis de estas reflexiones se presentó en el FSM. Además, ya durante el Foro, la red apostólica ignaciana se reunió un día para fortalecer sus lazos y reflexionar sobre los temas sociales de la pasada Congregación General 35.

¿De qué modo todo este proceso de preparación, realización y tareas pendientes puede ayudar a la agenda de la CPAL? ¿Qué puntos de inflexión se presentan como particularmente relevantes para nuestros objetivos? Podemos destacar los siguientes:

1. La Amazonía como región estratégica: sólo la Amazonía brasileña ocupa un área de más de 7 millones de km. cuadrados que corresponde al 5% de la superficie del planeta y casi el 40 % de la región sudamericana. Posee el 20 % de la disponibilidad mundial de agua dulce no congelada y el 34 % de las reservas mundiales forestales. Su diversidad de ecosistemas la hace una de las regiones más atractivas del planeta; cerca de la tercera parte de todas las especies de fauna y flora se encuentran en la cuenca amazónica. El sistema fluvial amazónico está constituido por más de un millar de ríos, incluido el más largo del mundo: el Amazonas, desde su nacimiento en el Perú. La cuenca amazónica abarca, además, otros ocho países sudamericanos que forman parte de la pan-Amazonía. Para la CPAL, la prioridad de esta Región, en clave pan-amazónica, es aún una tarea pendiente.

2. Pueblos indígenas e interculturalidad: la región amazónica es la casa de aproximadamente un millón de indígenas, de etnias y lenguas diferentes. Sólo en Brasil se han identificado 170 lenguas. Los datos de las NN.UU. nos hablan de 370 millones de indígenas a nivel mundial. La Congregación General 35 se sensibilizó ante una situación “que pone en peligro la supervivencia misma de estos pueblos”, trabajó este tema en una de sus comisiones y recomendó a las Conferencias una atención particular. Por este motivo, el sector social identificó este tema como una de sus líneas de acción: “interculturalidad, pluralismo, afro descendientes y pueblos indígenas”, como referente para futuros programas o proyectos. El FSM nos recuerda esta prioridad.

3. Justicia socio-medio ambiental y desarrollo sostenible: es otra de las líneas de acción del sector social. Estos temas aparecieron en las comisiones de trabajo del Pre-Foro en los siguientes términos: el respeto por el medio ambiente es una actitud que se debe adoptar en el día a día y eso debe iluminar tanto las decisiones personales como las acciones comunitarias; preocupación permanente por la defensa de la vida y por los derechos humanos; necesidad de fomentar un desarrollo sostenible. Se enfatizó mucho en la necesidad de una formación de los nuestros para el respeto del medio ambiente que se pueda expresar incluso en el estilo de vida. La CG 35 nos dice que, en este punto, nuestra colaboración debe tomar en cuenta “la contribución específica que la fe y la esperanza cristianas proporcionan a este tema” (Temas para el gobierno ordinario).

4. Trabajo en red: leyendo las conclusiones de las comisiones del Pre-foro, este eje transversal es uno de los más mencionados. De hecho, el mismo FSM es un encuentro de muchas redes que, durante el evento, refuerzan vínculos y retroalimentan acciones. Es evidente que los desafíos son de tal magnitud que sólo pueden ser abordados contando con las fuerzas de todos. Por ello, los participantes insisten en aprovechar las redes y articulaciones existentes antes incluso de crear innecesariamente otras nuevas. Las redes deben tener en cuenta no sólo el impulso de acciones comunes sino la formación en los diversos temas que aparecieron como relevantes y en la incidencia (advocacy) que se requiere para la formulación de políticas que permitan avanzar en el camino de otro mundo posible.

El FSM, este espacio de elaboración de nuevo pensamiento social y de utopía colectiva, nos deja al menos estos cuatro puntos para la agenda de la CPAL. Algunos coinciden ya con líneas de acción asumidas; la participación en Belem ha ayudado a reforzarlos. Otros -la Amazonia como región estratégica, por ejemplo- nos invitan a ser más audaces y proactivos a la hora de pasar esta prioridad del papel a las opciones concretas. En todos los casos, se trata de colaborar en “establecer relaciones justas” (CG 35, d. 3), utilizando para ello el extraordinario potencial que supone el carácter de cuerpo apostólico internacional capaz de convocar a muchos colaboradores para esta “misión de esperanza”.

Ernesto Cavassa, sj





A voice from British Guyana

30 01 2009

by Paul Marin SJ

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My name is Paul Martin. I was born in Liverpool, England, and entered the Jesuits there in 1984. I first came to Guyana, in South America in 1989 to do my Regency. After 4 challenging but very happy years of theology in Brazil I returned to Guyana in 1995 to begin working with the indigenous people there. This is the work I have been engaged in up to now.

Just as the indigenous people of the world are a small and often poorly understood group within the modern globalised world, so Jesuits that work with them are small in number and often encounter difficulties explaining, even to fellow Jesuits, the point of this work. I was delighted to accept the suggestion of my Regional Superior to attend the World Social Forum and the Pre-Forum organised by the Amazonian Region of the Society. This was an excellent opportunity to renew contact with others who are engaged in similar work to myself and at the same time to meet many whose work is very different yet whose desire to see a world in which all have access to the necessities of life is the same.

The atmosphere both at the Pre-Forum and the Forum itself has been one of joyful celebration of life built on a sincere desire to act justly, valuing the unique contribution of each individual. As Frei Betto put it so well, Christian faith is a call to share in the faith of Jesus; to understand ourselves and our lives in the light of our relationship with the Father and to allow this understanding to determine the way we act.

If I were to offer one criticism it would be to say that in emphasising the call to share the faith OF Jesus and act as he acted we cannot ignore the cross. If we wish to model our lives on the life of Jesus we need to hear his warning that “anyone who wants to be a follower of mine, must take up his cross and follow me.” Just as those who held power at the time of Jesus chose to use that power to silence him, so those who hold power in today’s world will use that power to silence the voice of those who call for a different world. Christians must therefore also have faith IN Christ. That is to say we are called to believe that the cross is not the final word. Rather Christ who was crucified is Risen. He does not rise to prove his enemies wrong – if that were the case we would be reading of his appearances to Pilate, to Caiaphas, to those who called on him to come down from the cross. Rather he rises to prove his friends right – to confirm those who followed him in the faith that they shared with him.

The new world begins not when the powerful are overthrown but when those that they seek to dominate no longer allow fear to control their lives but live in the freedom of the children of God. That is a different world that in one sense is already here and in another will always be a dream for tomorrow.

The World Social Forum could so easily become either a protest rally dominated by passionate speeches denouncing the evils of the world – or a carnival in which people for a while forget the harsh realities of life in a wild party of music and dance. Yet, in the spirit of the Pre-Forum it could also be a joyful celebration of how the world could be with a commitment to the struggle that it will take to make it so.





Spirituality for today

26 01 2009

by Frank Turner SJ

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Frei  Betto (Carlos Alberto Libanio Christo OP) is a well-known writer and social activist, an adviser to the President of Brazil on the Zero Hunger programme.

Frei Betto (foto de Anselmo Dias SJ)

Frei Betto (foto de Anselmo Dias SJ)

He began his presentation by considering “inner ecology”, the practice of compassionate self-awareness: ‘caress your heart’; ask if your sense of humour is intoxicated with anger and arrogance, whether your gestures are aggressive and ‘poisoned’; consider whether you seek tolerance and forgiveness without sacrificing justice and respect for life, whether you treat everyone as an equal, whether they be ‘devoured by misery’ or lost in the illusion of nobility. This awareness is crucial, since we always bring ourselves to our social struggles.

As others have done in these days, he proposed that we are living through a change of epoch. As the hegemony of the Church gave way to that of reason (where “reason” could be narrowed to Cartesian rationalism) and a theocentric paradigm to an anthropocentric paradigm, we are at the point of moving to a paradigm that can be called “holistic”. For both science and spirituality disallow the previously reflex opposition of ‘mind’ and ‘matter’, the ‘human being’ and some inanimate ‘nature’. In the whole of divine creation there is a convergence, a synergy, a unity that is fully to be realized. Similarly we can now, once again, understand the vision of Meister Eckhart, that to come close to God is also to come closer to ourselves, just as in the depths of ourselves we find God, who is indeed in all things and people (panentheism). Science now discloses that we humans are not above nature but part of nature. In an equivalent way, we should realize more deeply that spirituality is not an escape from life (the too familiar images of autumn leaves, sunsets, that are so far from the daily realities of the lives of so many who suffer) but is found in the heart of life as its fullness. The spiritual journey of Jesus has nothing to do with the contemplation of nature at its most tranquil, but is a path of struggle. The infancy narratives themselves direct us firmly to his Crucifixion as the victim of two political powers.  So what kind of faith in Jesus is not political?

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Frei Betto noted that the question, “What must I do to attain eternal life?” is always the question posed by the privileged or prosperous insider: by Zacchaeus, Nicodemus, the doctor of the Law. Jesus refuses to offer any version of eternal life as an added extra. The question of the poor, that draws his full response is “What must I do to have life here and now?”. It may be a leper, or Bartimaeus or the Canaanite woman. To this, Jesus responds by offering more abundant life. The fullness of Christian life is fully human life: we are not made human by faith in Jesus as such but by sharing the faith of Jesus.

In  this way, Frei Betto integrated his inner ecology (the peace we must bring to our struggle so as not simply to spread our own disaffection), with the challenge that our struggle is valid only as an expression of the conflict with those forces of destruction that threaten the lives of the poor, the conflict that forms a central motif of the Gospels. For this hearer, his argument may best be summarized in the promise of the Fourth Gospel: “I leave you peace, but not peace as the world gives it. In the world you will have trouble. But fear not, I have conquered the world”.





On the eve of Pre-Forum Fé’namazônia

23 01 2009
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The Pre-Forum Fé’namazônia “Faith(s) and Defence of Life”, the meeting organized by Amazonian Jesuits on the occasion of the WSF, is now about to begin.

The first participants at the Pre-Forum Fé’namazônia “Faith(s) and Defence of Life” have already reached Belém do Pará, and they will continue to arrive over the next few hours. Coming from all over the world, the 125 participants are a fair representation of the richness and variety present in the Society of Jesus. Here are a few examples. There is a large and well-qualified presence from the Jesuit Conference of South Asia, thanks to the South Asian Peoples’ Initiative (SAPI) delegation, comprising 29 members (Jesuits, religious sisters, lay men and women). Other Jesuit Conferences are also well represented with Jesuits and collaborators from Europe, Africa, and East Asia. Not surprisingly, the majority of the participants come from Brazil and South America. Then there are also participants who belong to the Jesuit Refugee Service (JRS Eastern Africa and Italy) and Fe y Alegría networks.

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In addition to Jesuit participation, the Pre-Forum will also be attended by about 100 diocesan priests, religious men and women and lay people working and living in Amazonia. This large participation is a consequence of the inter-institutional and inter-congregational work done by Amazonian Jesuits and bears witness to the effective, specific way of proceeding adopted by the Society in Amazonian region.

The alternation of important speakers, such as Marina Silva, Frei Betto and Fr José Comblin with those presenting grassroots experiences will characterize the schedule of the three days’ meeting. The six organizations and groups sharing their experiences are: Vicaria del Sur from Caquetá (Colombia); the Sisters of Notre Dame from Anapú, Pará (Brazil); the Inter-institutional Equipe Itinerante da Amazônia (“travelling team”); the Conselho Indigena de Roraima (Indigenous Council of Roraima, Brazil); South Asian Peoples’ Initiative and the Jesuit Conference of Africa and Madagascar.

The participants will have time to reflect on the numerous inputs and share their own experiences during the planned sessions of Working Groups. These groups offer an important chance to discuss concrete proposals for initiatives in areas considered relevant for the defence of life.