El Padre General escribe al Superior de la Amazonia

7 04 2009

El Superior General de la Compañía de Jesús, P. Adolfo Nicolás, ha enviado el día 27 de marzo una novedosa carta al P. Roberto Jaramillo sj, Superior de la Región Amazónica.

P. Adolfo Nicolás

P. Adolfo Nicolás

En su carta, el P. General  responde al mensaje y a la carta que los organizadores del “Preforo” y del “Día Ignaciano” dirigieron a los(as) amigos(as) y colaboradores(as) y en particular a la Compañía de Jesús (click aquí para conocer la carta-mensaje enviada desde Belém), con motivo del encuentro que se tuvo en Belém, Brasil, en el marco del Foro Social Mundial – FSM, el pasado mes de enero.

El P. Nicolás hace ver la consonancia del mensaje con la última CG35 en relación a la vocación universal de todos los jesuitas y a los desafíos que se nos plantean, particularmente en lo que nos toca a la reconciliación y a la búsqueda de alternativas al sistema imperante, incapaz de superar la pobreza y responder a la problemática ambiental del planeta.

La carta destaca los tres temas en torno a los que giró el FSM y el “Preforo” realizado en Belém como son: la ecología, los pueblos indígenas y la Amazonia, recordándonos el compromiso que tenemos frente a los organismos internacionales que pasa necesariamente por una opción de vida desde nuestro cotidiano. Al final, el P. General nos recuerda: el valor de los pueblos indígenas para nuestras civilizaciones, invitándonos a renovar nuestra opción por ellos, la decisión de la CPAL de tener como prioridad la Amazonia y nos invita a ser generosos con esta Región jesuitica de la Amazonia contribuyendo así a la misión Universal de la Compañía.

Fuente: CPAL (www.cpalsj.org)

Para leer la carta completa en español click aquí.
Click here to read the letter in English.
Clique aqui para ler a carta em portuguêse.
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El Foro Social Mundial y la agenda de la CPAL

27 02 2009

Carta de P. Ernesto Cavassa SJ, Presidente de la CPAL

Del 27 de enero al 1 de febrero se realizó el IX Foro Social Mundial (FSM) en Belém do Para, en la Amazonia brasileña. Como los anteriores, desde el primero realizado en Porto Alegre (2001), este nuevo mega evento convocó millares de personas (130,000 mil, según los organizadores), de unos 140 países, para manifestarse en favor de alternativas sociales inclusivas y compartir experiencias y reflexiones en las cerca de 2000 actividades de distinto tipo: seminarios, conferencias, eventos culturales y representaciones artísticas que se dieron a lo largo de sus cinco días de duración.

Esta edición 2009 será recordada por desarrollarse en el contexto internacional de la crisis financiera actual (tema que reunía en Davos al mismo tiempo a los representantes del G 20), por la presencia masiva de representantes de pueblos y organizaciones indígenas y por la incorporación de nuevas generaciones en sus actividades. Se trata de “una juventud más consciente de su responsabilidad política”, según destaca François Houtart, sacerdote y sociólogo, uno de los referentes del FSM de cuyo consejo internacional forma parte desde su fundación. Los temas ecológicos ocuparon un gran espacio ya que uno de los objetivos fijados fue justamente la defensa de los ecosistemas.

Cuando se ha referido al FSM, la prensa ha centrado su atención en las noticias de destaque (como la presencia de cinco presidentes latinoamericanos que, de hecho, resultó irrelevante para los objetivos del Foro), resaltando los elementos más controversiales o las naturales limitaciones que supone un encuentro de esta naturaleza. Ha dejado de lado, sin embargo, la importancia de este inmenso taller productor de nuevo pensamiento colectivo.  Houtart evalúa los resultados de este modo: “diríamos que la ‘infraestructura mental y colectiva’ de los movimientos sociales alternativos del mundo ha dado otro paso importante en Belém, quizás ayudados en esta ocasión por una crisis mundial de grandes dimensiones que ha puesto en entredicho como pocas veces, probablemente como nunca antes, el sistema capitalista neoliberal que el FSM rechaza y al que trata de buscar alternativas desde su creación en el 2001…las circunstancias históricas han jugado a favor del FSM y del aglutinamiento de los movimientos sociales que lo componen tanto en su conciencia como en sus estrategias de acción”.

La red apostólica ignaciana se hizo presente también en esta nueva edición del FSM, con cerca de 130 participantes procedentes del mundo entero. Hubo una destacada participación de la Conferencia Jesuita de Asia Meridional gracias a la delegación de South Asian Peoples’ Initiative (SAPI) que aportó 29 personas (jesuitas, religiosas, directores de obras). Estuvieron presentes también jesuitas y colaboradores de Europa, África y Asia Oriental, miembros del Servicio Jesuita para Refugiados (JRS África Oriental e Italia), de Fe y Alegría y del Secretariado Social Jesuita. Como es natural, la mayoría de los participantes fueron de Brasil y de otros países de América Latina, incluyendo nuestros dos miembros permanentes del equipo central de la CPAL, los PP. Alfredo Ferro y Martinho Lenz. Han sido presencias significativas en  la red apostólica algunas agencias de cooperación europeas, que además nos han apoyado  en esas actividades: Magis, Entreculturas, Alboan y Jesuitenmission, a quienes va nuestro profundo reconocimiento.

Para prepararse colectivamente a la participación en este evento, la red organizó un Pre-Foro que se realizó los días previos, siguiendo la tradición de Mumbai (2005) y Nairobi (2007). El Pre-Foro Fe n’Amazônia centró su atención en el tema “Fe(s) religiosa(s) y defensa de la vida” y fue organizado por la Región Jesuita de la Amazonia (BAM). Además de los participantes de la red, asistieron a él otras 100 personas más (sacerdotes diocesanos, religiosos y laicos) que viven y trabajan en la Amazonía. Esta gran participación es fruto de la labor inter-institucional e inter-congregacional que inspira las acciones de la BAM.

En el Pre-Foro se presentaron seis experiencias de tres continentes: Vicaria del Sur de Caquetá (Colombia); las Hermanas de Nuestra Señora de Anapú, Pará (Brasil); el Equipo inter-institucional itinerante de Amazonia; el Consejo Indígena de Roraima (Consejo Indígena de Roraima, Brasil); South Asian Peoples’ Initiative de la India y las religiones tradicionales africanas. Todas ellas se refirieron a procesos compartidos con aquellos marginados de la globalización imperante: indígenas, campesinos, pobladores de las periferias urbanas, refugiados, niños de la calle, los excluidos de la sociedad india de castas (los dalits, los adivasis). La reflexión sobre las experiencias fue acompañada por Marina Silva, Frei Betto y José Comblin. Una síntesis de estas reflexiones se presentó en el FSM. Además, ya durante el Foro, la red apostólica ignaciana se reunió un día para fortalecer sus lazos y reflexionar sobre los temas sociales de la pasada Congregación General 35.

¿De qué modo todo este proceso de preparación, realización y tareas pendientes puede ayudar a la agenda de la CPAL? ¿Qué puntos de inflexión se presentan como particularmente relevantes para nuestros objetivos? Podemos destacar los siguientes:

1. La Amazonía como región estratégica: sólo la Amazonía brasileña ocupa un área de más de 7 millones de km. cuadrados que corresponde al 5% de la superficie del planeta y casi el 40 % de la región sudamericana. Posee el 20 % de la disponibilidad mundial de agua dulce no congelada y el 34 % de las reservas mundiales forestales. Su diversidad de ecosistemas la hace una de las regiones más atractivas del planeta; cerca de la tercera parte de todas las especies de fauna y flora se encuentran en la cuenca amazónica. El sistema fluvial amazónico está constituido por más de un millar de ríos, incluido el más largo del mundo: el Amazonas, desde su nacimiento en el Perú. La cuenca amazónica abarca, además, otros ocho países sudamericanos que forman parte de la pan-Amazonía. Para la CPAL, la prioridad de esta Región, en clave pan-amazónica, es aún una tarea pendiente.

2. Pueblos indígenas e interculturalidad: la región amazónica es la casa de aproximadamente un millón de indígenas, de etnias y lenguas diferentes. Sólo en Brasil se han identificado 170 lenguas. Los datos de las NN.UU. nos hablan de 370 millones de indígenas a nivel mundial. La Congregación General 35 se sensibilizó ante una situación “que pone en peligro la supervivencia misma de estos pueblos”, trabajó este tema en una de sus comisiones y recomendó a las Conferencias una atención particular. Por este motivo, el sector social identificó este tema como una de sus líneas de acción: “interculturalidad, pluralismo, afro descendientes y pueblos indígenas”, como referente para futuros programas o proyectos. El FSM nos recuerda esta prioridad.

3. Justicia socio-medio ambiental y desarrollo sostenible: es otra de las líneas de acción del sector social. Estos temas aparecieron en las comisiones de trabajo del Pre-Foro en los siguientes términos: el respeto por el medio ambiente es una actitud que se debe adoptar en el día a día y eso debe iluminar tanto las decisiones personales como las acciones comunitarias; preocupación permanente por la defensa de la vida y por los derechos humanos; necesidad de fomentar un desarrollo sostenible. Se enfatizó mucho en la necesidad de una formación de los nuestros para el respeto del medio ambiente que se pueda expresar incluso en el estilo de vida. La CG 35 nos dice que, en este punto, nuestra colaboración debe tomar en cuenta “la contribución específica que la fe y la esperanza cristianas proporcionan a este tema” (Temas para el gobierno ordinario).

4. Trabajo en red: leyendo las conclusiones de las comisiones del Pre-foro, este eje transversal es uno de los más mencionados. De hecho, el mismo FSM es un encuentro de muchas redes que, durante el evento, refuerzan vínculos y retroalimentan acciones. Es evidente que los desafíos son de tal magnitud que sólo pueden ser abordados contando con las fuerzas de todos. Por ello, los participantes insisten en aprovechar las redes y articulaciones existentes antes incluso de crear innecesariamente otras nuevas. Las redes deben tener en cuenta no sólo el impulso de acciones comunes sino la formación en los diversos temas que aparecieron como relevantes y en la incidencia (advocacy) que se requiere para la formulación de políticas que permitan avanzar en el camino de otro mundo posible.

El FSM, este espacio de elaboración de nuevo pensamiento social y de utopía colectiva, nos deja al menos estos cuatro puntos para la agenda de la CPAL. Algunos coinciden ya con líneas de acción asumidas; la participación en Belem ha ayudado a reforzarlos. Otros -la Amazonia como región estratégica, por ejemplo- nos invitan a ser más audaces y proactivos a la hora de pasar esta prioridad del papel a las opciones concretas. En todos los casos, se trata de colaborar en “establecer relaciones justas” (CG 35, d. 3), utilizando para ello el extraordinario potencial que supone el carácter de cuerpo apostólico internacional capaz de convocar a muchos colaboradores para esta “misión de esperanza”.

Ernesto Cavassa, sj





Trevor Fry (BBC Sunday Starts) interviews Mary Colwell about the Pre-Forum and the WSF

15 02 2009

mary-04Mary Colwell spoke with Trevor Fry on the popular ‘Sunday Starts’ BBC program about her participation to the Jesuit Pre- Forum and the WSF. Click on this link below to go to the Clifton Diocese website and listen to the 10-minute interview:


http://www.cliftondiocese.com





Reflection on the World Social Forum

10 02 2009

Interview with Sergio Sala SJ

Sergio Sala SJ

Sergio Sala SJ

As mentioned in our previous Bulletin [Electronic News Service, Curia SJ], the ninth edition of the World Social Forum (WSF), took place in Belém do Pará (Brazil) from January 27 to February 1, with a total of 130,000 participants from 142 countries. They were representatives of social unions, associations, churches and non-governmental organizations (NGOs). After six days of meetings and discussions the Forum ended with a call for the 20 richest countries of the planet to reform the economic system that is shared with the poorest countries. We asked Fr. Sergio Sala, a student of theology in Belo Horizonte and who was at the WSF, to offer us some insights on the meeting.

First of all, which was the role of the Jesuits in this Forum?

In total 120 Jesuits, friends and collaborators, from 28 different countries, participated in the Forum; they took a very active role. On January 30th they held an “Ignatian Day” filled with many working sessions. Father Fernando Franco, Secretary for Social Justice, explained the evolution of Jesuit and their collaborators’ participation in the WSF; Father Roberto Jaramillo, Regional Superior, described the presence and mission of the Jesuits in Amazonia; this was followed by a period of exchange and discernment on the theme Reconciliation with Creation (GC 35, Decree 3, no. 31-35). In the afternoon we had a session on the theme Religious Faiths and Defense of Life in Amazonia (January 24-27); we prepared a message to the Society of Jesus, and the day ended with a fascinating Eucharistic celebration organized by indigenous groups of India and Amazonia.

How can the final message of the Forum be summarized?

The delegates’ conclusions can be summarized in three points: faith pushes us to social commitment and to political participation: this requires formation and militancy; faith contributes to a new model of development for the world; our network has to be improved because it shown to be indispensable for a critical analysis of reality and for a more effective strategy. Among the many proposals emerging from working groups, the assembly highlighted the following: 1) increase collaboration among universities and indigenous cultures; the hope is the creation of a new indigenous university of Amazonia, or at least the opening of new degree programs on environment and sustainable development in existing universities; 2) to strengthen the équipe, a group of lay and religious visiting indigenous populations via boats; 3) to cultivate a new creation spirituality which will bring to life the “ecobionomy”, as Frei Betto called the good administration of our life, of our world, of our relationship with God.

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The protection of indigenous people has to be considered a commitment for everyone, first of all because a person should have his rights respected and secondly because the preservation of the rain forest is linked to their continuation. These folks have lived symbiotically with nature for centuries, while the rest of humanity preferred to react against nature and create a physical and cultural rift with the environment. We have to learn from them to respect and take care of Amazonia. Jesuits are understood to have an important insight: they have ministered to the indigenous people of Amazonia for a long time, and therefore have an important role to play in their defense. But this is something one cannot do all at once. From the novitiate onward, young Jesuits should be educated according to the new “ecobionomic” paradigm and our educational institutions should consider seriously the protection of Amazonia, which has become an apostolic priority both for the Society of Jesus and for the universal Church. It is not only a question of sending Jesuits to work there. It is necessary to work as advocates at various levels. To this end, the Social Justice Secretariate, together with Ocipe, have organized a meeting among experts to draw up a declaration to prepare for this year’s UN Summit on environment in Copenhagen.

S.J. ELECTRONIC INFORMATION SERVICE
PRESS AND INFORMATION OFFICE – ROME
Vol. XIII, N. 3, February 9, 2009





Interview with Frank Turner SJ

2 02 2009
Frank Turner SJ

Frank Turner SJ

Philippa Hitchen from Radio Vatican interviewed Frank Turner SJ from the Jesuit European Office (OCIPE Brussels) at the WSF last Friday. Click on this link below to go to the Radio Vatican website and listen to the 15-minute telephone interview about the Pre-Forum and the Jesuit participation in the World Social Forum:

www.radiovaticana.org





My experience at the Pre-Forum

1 02 2009

By Karen Monteiro, Regional Advocacy and Policy Officer, Jesuit Refugee Service Eastern Africa region

When I was first invited to attend the Pre-Forum and World Social Forum in Brazil, I knew very little about the event and how it would benefit my work in advocacy in the Jesuit Refugee Services (JRS) Eastern Africa region. The theme for the Pre-Forum has been about indigenous peoples in the Amazon region. My work involves working for refugees and forcibly displaced persons. Could my experiences of working in human rights and with refugees add anything to these encounters? The answer is a plain and simple YES.

Karen (on the left) during the March of the WSF

Karen (on the left) during the March of the WSF

The Pre-Forum provided a great opportunity for networking with like-minded persons from various organizations and also with Jesuit Institutions I never knew existed, but which have the potential of being a powerful advocacy network, which can add value to my work in advocacy. I have learnt that the problems faced by the indigenous peoples of the Amazon region are not unique to them or to indigenous persons in other parts of the world. They are problems experienced also by refugees and displaced persons that I work with in my region. I was surprised by the fact that not many people were aware of the work undertaken by JRS. I therefore felt that the JRS-East African representation to the Pre-Forum has ensured that a wider audience, both within the various institutions of the Society of Jesus and external to it, will become aware of the work undertaken by JRS.

There was a great opportunity for sharing best practices and lessons learnt. During one of the coffee breaks, I was introduced to a Brasilian lady working with indigenous people along the Brasilian border. She described the hardships faced by the indigenous people that make them resort to negative coping mechanisms, such as drugs, alcohol and even suicide. I discussed the psychosocial work undertaken by JRS in Kakuma Refugee Camp, Kenya for refugees who were thirsty for more than just water, medicines, food and shelter. Refugees are trained to become counselors and they then provide counseling services to other refugees as well as training in counseling to ensure the sustainability of the programme. I promised to send the counseling training manuals and they can be translated into Portuguese as well as indigenous languages.

I personally feel that this event has helped to strengthen my faith and also my commitment to the work I am doing. The Ignatian Day and reflection on GC35 ‘Reconciliation with Creation´ has stirred up great interest within me to learn more about environmental issues and how they link with human rights. This is especially important when working with refugees and seeing the environmental degradation caused by refugee camps. We need to be involved in the research that is already being carried out on refugees and the environment.

I believe that this meeting would only be a disappointment if we leave Brasil and do not carry out or follow through on the great ideas that have come about from the meeting. I am very eager to enlist the contacts I have made for advocacy purposes which benefit my region. I am eager to ensure that people learn more about the work of JRS. I am also very eager to ensure that I maintain the good friends – from all corners of the world, of all languages and ages – that I have made in this beautiful region of the world.





Un incontro speciale

1 02 2009

di Giuseppe Riggio SJ

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Il Foro Sociale Mondiale di Belém era stato annunciato come quello in cui la partecipazione delle popolazioni indigene sarebbe stata la più alta rispetto alle edizioni precedenti. Ed in effetti le previsioni sono state confermate e la loro presenza è ben visibile nel territorio del Foro, in modo particolare nell’Università Federale Rurale dell’Amazzonia (UFRA) dove si trova il campo del CIMI (Consiglio Indigenista Missionario) che ospita circa 2.000 persone di diverse popolazioni indigene. Il Foro si è perciò tradotto in un’occasione speciale di incontro e scambio per persone appartenenti a diverse popolazioni indigene.

In questo contesto vanno sicuramente ricordati i due incontri che hanno avuto luogo in questi giorni tra la delegazione di SAPI (South Asian Peoples’ Initiative), composta da 29 membri appartenenti a popolazioni indigene indiane (Tribali, Dalit e Adivasi), e le popolazioni indigene dell’Amazzonia. Questo contatto, reso possibile grazie all’aiuto e coinvolgimento dei membri dell’Equipe itinerante, ha costituito qualcosa di veramente significativo per entrambe le parti, che, al di là delle distanze geografiche e delle differenze culturali, hanno scoperto di avere molto in comune dato che devono condividere le medesime difficoltà e confrontarsi con le stesse sfide. Il tema della terra, del rispetto dell’ambiente, dello sviluppo sostenibile si sono rivelati comuni, così come comuni sono le risposte proposte e le vie suggerite.

Parlando con alcuni membri della delegazione SAPI ho potuto cogliere quanto importante sia stato per loro questo incontro. La calorosa accoglienza, il cibo offerto in segno di profonda amicizia, l’essere chiamati parentes (membri della famiglia in portoghese), i doni ricevuti, le danze tradizionali ballate in loro onore … sono state per loro attestazioni significative della comunanza di origini tra i popoli indigeni che supera tutte le barriere. In questo senso è stato davvero toccante vedere le donne indiane e quelle amazzoniche dialogare silenziosamente con gesti e sguardi.

Questo incontro tra gli indiani del gruppo SAPI e gli indigeni dell’Amazzonia non è stato certo pubblicizzato come quello dei cinque Presidente dell’America Latina, ma di certo nella vita di chi l’ha vissuto ha segnato un qualcosa di importante: una nuova consapevolezza della propria identità e dei confini del proprio mondo.