What I thought of the Pre-Forum

28 01 2009
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Here are some opinions from the 231 participants of the Pre-Forum, which ended yesterday.

About half of these participants were people who live in Belém or in this region, or who had found accommodation in other places but wanted to attend the meeting. Of the around 110 persons who live in the Seminary and the Retreat House of the Jesuits during the Pre-Forum and WSF, half are lay collaborators and the rest Jesuits, all part of the so-called “Ignatian Family”.

Miroslaw A. Matyja SJ, Mozambican Region of the Society of Jesus

“This event is a magnificent opportunity to strengthen the ties of knowledge and friendship among participants.

Particularly for me, an encounter of such a magnitude is not only important, but really necessary to make my pastoral work and social action efficient in the middle of our less favoured brothers and sisters. This kind of meeting, which began in Nairobi in 2007, is really a prophetic event which shows us the urgency or organizing our social work in networks gathering as many as possible persons of a good will. The most positive characteristic of the pre – forum, in my opinion is, on the one hand, the encounter among persons who are coming from such different environments of work and struggle; on the other hand, the perception that the problems that we have been facing in different parts of the world are very similar if not identical.”

Alfredo Ferro SJ, Coordinador del apostolado social en la CPAL

alfredo

Alfredo F. Medina SJ

“Las impresiones sobre El Preforo que podemos tener las personas que hacemos parte del equipo que ha estado desde hace varios meses pensando y organizando este espacio, pueden ser diferentes al de las personas que participan en el evento. Quisiera expresar algunos sentimientos que tengo hoy. La idea genial de hacer el Prefroro nace en el marco de la CG35, en una conversación entre Roberto Jaramillo, Superior Regional de la región del Amazona y el Secretariado de Justicia Social en Roma sobre las experiencias de la presencia que ha tenido la Compañía de Jesús en los diversos Foros Sociales mundiales. Pienso que hay cosas nuevas y avances.  El Foro y la mirada de la Compañía están puestos en las “fronteras” a donde hemos sido enviados y sobre todo en la preocupación por la vida amenazada en esta región, que como muchos la han denominado, es el gran pulmón de la humanidad.

Hay un ambiente de alegría, de encuentro, de escucha, de novedad,  de búsqueda, de naturalidad en medio de una gran diversidad. Para mí este ambiente anticipa, de alguna manera, lo que es y debe ser la fiesta con sabor a “parusia”

donde todas y todas podamos sentirnos reconocidos y en permanente compartir. Desde la fe y el amor que profesamos teniendo a Jesús como referente de nuestras vidas hemos dado una mirada a esta realidad que nos interpela. Alguno de los conferencistas nos dijo que no se trata de tener fe en Jesús, sino de aspirar a tener una fe como la de Jesús. Desde esa fe hemos sido convocados una vez más, a descubrirlo y reconocerlo en los más pobres.

Posiblemente una de las ideas más fuertes que nos han dejado los conferencistas a mi manera de ver, es que tomemos  conciencia de que estamos viviendo cambios y transformaciones profundas de todo tipo. Somos parte de una generación que vive un parto histórico difícil y donde las expresiones culturales y los paradigmas son otros. ¿Podemos seguir anclados en viejas tradiciones que no responden a las preguntas e interrogantes de una nueva época?”

Xavier Jeyaraj SJ, Coordinator for Social Action, Jesuit Conference of South Asia

“The SAPI team met after supper for a general reflection.  All of us felt that as a team we have made our presence felt, and our people’s pains and experiences have been communicated.  Habil commented on the team-work and the faith-based reflection as his unique experiences. For many of them flying was a thrilling experience. Our elders Frs. Jyoti and Mathew are keeping our hearts burning with their loving care for the team.  Magdalene from Bombay said that attending this Pre-Forum is a great responsibility. The day was worth waiting for. We know by coming here that our voices for the new world will be heard.”

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